智能手机战火从硬件烧到软件
源 / 新财网 文 / 新财网 2021年10月21日 10时09分

  手机影像能力比拼,战火从硬件烧到软件

  ◎本报记者 刘 艳

  近日,每帧画面都通过智能手机拍摄的《寻找我们的国家公园》系列纪录片于全网首映,让网友不禁感慨,手机的摄像头真的太“卷”了,都已经开始拍电影了。

  就在不久前,荣耀大张旗鼓推出的“多主摄融合计算摄影技术”,正是手机摄影在消费侧不断升级换代,从比拼硬件发展到比拼软件应用的一个缩影。

  以底层技术推动和应用层面优化为主要特征,智能手机影像功能逐渐成为手机厂商争夺高端市场的重要砝码和衡量手机价值的权重指标。

  手机拍照功能渐成消费者关注重点

  消费者在购买手机时最关注什么?据资料显示,2020年消费者最关注智能手机的拍照功能。

  遥想20多年前,手机的主要功能就只是通话。

  当时,高通现任CEO安蒙(Cristiano Amon)拍了一张照片。照片里,他举着摄像机、照相机、录音机等众多设备,只为了说明一件事——手机绝不仅仅是个通话工具。如今,安蒙当时举着的东西被全部“塞”进了手机里。

  也是在20多年前,夏普推出了世界首款内置摄像头的手机,虽然只有10万像素,却开启了拍照手机的先河。

  2010年,苹果FaceTime视频通话功能随着iPhone4的发布一起亮相,推动了前置摄像头的发展和成像质量的大幅提升,人们的拍照和分享欲望被激发,影像功能自此成为手机的标配。

  2016年,华为与徕卡联手发布华为P9手机。自此,专业相机大厂逐渐成为手机厂商冲击高端市场的重要助力。2020年末vivo与蔡司联名,今年3月一加手机以3年投资10亿的力度联手哈苏,都是为了让手机在摄影上能够变得更加专业。

  智能手机的摄像头也从双摄升级到三摄甚至五摄;像素从千万起步甚至过亿;摄像头的位置布局也从“规规矩矩”开始变得五花八门,甚至可能移至手机侧面边框。

  打破智能手机成像质量瓶颈

  不过,在拍照这件事上,消费者最易感知的还是像素。各大品牌无不以此示好消费者。

  随着智能手机日渐轻薄,传感器尺寸与整机厚度间的矛盾越发突出,智能手机影像硬件越来越难突破物理边界,成像质量提升进入瓶颈。

  以苹果提出计算摄影概念为标志,手机厂商找到了新的突破口和竞逐点:通过优化影像算法,改善对特定物体、夜景等的拍摄效果,以满足人们不同场景下的拍摄需要,手机厂商的竞争从硬件向软实力升级。

  9月22日,荣耀宣布将为其Magic3系列旗舰机披挂“多主摄融合计算摄影技术”,智能手机影像功能比拼的赛场被再次搅动。

  因为按照荣耀的说法,荣耀Magic3系列在不增加传感器尺寸的情况下可大幅提升主摄的成像质量,直击行业痛点。

  当品牌厂商绞尽脑汁想要提升智能手机硬件与软件的综合能力时,承担智能手机大脑职责的芯片所发挥的核心作用便愈发重要。高通公司全球副总裁侯明娟说:“骁龙888 5G旗舰移动平台没有拇指盖儿大,计算功能却已超过几年前的大型计算机。”

  受限于体积,手机镜头所捕获的信号很差,若想实现可比肩单反等传统影像设备的成像效果,必须借助高吞吐量的计算,图像信号处理器正发挥着这样的作用,把噪点、亮度、色度及各种畸变数据矫正,还原出高质量影像。

  如今,计算摄影已进化到支持8K、高清、高画质、高动态的拍摄。

  按照高通公司技术人员的解释,一个处理器中,图像信号处理器、中央处理器、图形处理器、AI引擎等所有的处理器单元联起手来才能实现8K实时处理每帧3300万个像素、每秒30帧的要求。8K技术所需要的计算吞吐量已把处理器能力推到了极限。

  影像功能进步是一场协同创新

  智能手机影像能力的提升是一个系统工程,靠的不是哪一个环节的“独步天下”,任何一个环节的停滞不前都有可能影响智能手机影像功能的进步。

  “人们通常以‘十年一迭代’来阐述移动通信技术及产业的进步。但是技术的进步没有一天停止过。所谓日拱一卒,点滴的进步累积成质变,视频技术的进步也是如此。”侯明娟对科技日报记者说,“需要强调的是,智能手机影像功能的进步,得益于相关产业链的共同推动,彼此促进。”

  通信行业独立分析师柏松说:“当前,智能手机的影像竞争已进入到综合实力与研发深度的比拼,这是一场以摄像头组合为代表的硬件及软件层面的协同创新。”

  就像柏松所说的那样,智能手机影像功能的实现和进步需要一整套软硬件的合力推动,哪个环节都不能拖后腿。

  柏松说:“虽然各家的软硬件综合整合能力及基于芯片底层技术的开发能力不同,但智能手机影像系统的协同创新成果给了品牌厂商足够的底气,让它们生产的手机既能拍超级月亮,也能拍全景银河,影像能力成为厂商们拼市场、争用户的主要手段。”

  在发布“多主摄融合计算摄影技术”时,荣耀CEO赵明透露,荣耀手机国内市场份额已回升至16.2%。这个数字已接近荣耀历史市场份额最高水平,从3%起底回升仅用了3个月时间,而帮助荣耀站稳高端市场这片低容忍度领地的正是荣耀Magic3系列旗舰机。

  智能手机堆料与堆参数的游戏难见终局,传感器、镜头等硬件和AI算法等软实力相融合,依然是手机拍照未来一段时间内的比拼方向。

  但正如赵明所言,摄影的本质是记录和表达,手机行业的竞争不是一个登顶的游戏,而是用户体验的提升。

  赵明认为,手机摄影未来的发展方向是在基础画质上对标专业设备,在场景优化上对标修图师,在表达创作上对标摄影师,唯有如此,才能让用户体验的“噪点”越来越小。

  单反短时间内难以被手机取代

  著名导演史蒂文·索德伯格曾用3台iPhone 7拍了部悬疑惊悚片《失心病狂》。尽管他不是第一位用手机拍电影的人,但作为奥斯卡获奖名导演,这部影片算得上当代电影拍摄的重要里程碑,更是对手机影像技术进步的极大背书与肯定。

  就像史蒂文·索德伯格在接受采访时所说:“我只需要几秒钟就可以把镜头放在任何我想放的位置。”以先进便捷的移动科技替代传统设备,在消费侧已是现实,但在专业领域,是不是仍多为噱头?

  事实上,著名野外动物摄影师徐健接到《寻找我们的国家公园》这一拍摄任务时,第一个想法是,用智能手机不可能完成这一任务。

  拍摄林间跳跃的金丝猴、捕食并喂给小宝宝的猢狲妈妈、隐身于树干的北部湾棱皮树蛙……智能手机在各场景下的表现超出了徐健等野外摄影师的意料。

  徐健对记者说:“要对智能手机有信心,它已经可以拍出同大片一样的效果。”

  智能手机已如此强悍,但在徐健看来,尽管手机拍摄更加灵活,但单反相机短时间内也难以被取代。

  摄影圈中有“底大一级压死人,一寸大底一寸金”的说法,“底”指的就是传感器。

  徐健说:“智能手机的成像元器件只有小指甲盖儿那么大甚至更小,无法跟单反等大型专业设备相比,对画质要求非常苛刻时,还要使用专业器材拍摄。”

  他强调:“20年前,人们甚至怀疑相机的自动对焦技术,很多人坚持使用传统手工对焦,但现在自动对焦已经成为相机必不可少的一种功能。很难断言明天的智能手机影像功能将怎样,因为技术的进步难以预测。”

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