首个可自我繁殖活体机器人问世 活的、可编程的有机体
源 / 新财网 文 / 新财网 2021年12月01日 10时05分

  数十亿年来,生物体为了延续生命,已经进化出多种繁衍方式。近日,美国佛蒙特大学和塔夫茨大学的研究团队发现了一种全新的生物繁殖方式,并利用这一发现创造了有史以来第一个可自我繁殖的活体机器人——Xenobots 3.0,未来或可为外伤、先天缺陷、癌症、衰老等提供更直接、更个性化的药物治疗。相关研究发表在29日的美国《国家科学院院刊》上。

  去年,该研究团队用非洲爪蟾早期胚胎中的皮肤和心脏细胞组装成一种全新的生命形式,创造出全球首个活体机器人“Xenobots”(异种机器人)。

  此次全新升级的Xenobots 3.0仅有毫米大小,既不是传统的机器人,也不是一种动物,而是活的、可编程的有机体。

  研究人员发现,如果将足够多的Xenobots放置在培养皿中彼此靠近,它们会聚集并将其他漂浮在溶液中的单个干细胞堆叠起来,用它们如同吃豆人形状的“嘴”将干细胞组装成“婴儿”Xenobots。几天后,这些“婴儿”就会变成外观和动作都跟母体一样的新Xenobots。然后这些新的Xenobots可再次出去寻找干细胞,并建立自己的“副本”,就这样周而复始,不断复制。

  该研究主要作者、佛蒙特大学计算机科学教授和机器人学教授乔什·邦加德说,Xenobots最初是球形的,由大约3000个细胞组成。分子水平上的动力学复制是众所周知的,但以前从未在整个细胞或生物体的水平上观察到过,而此次Xenobots 3.0的复制正是运用了这一机制。

  邦加德介绍说,为了让Xenobots在此类复制中更有效,研究人员利用人工智能技术测试了数十亿种体型,最终塑造出类似吃豆人一样的C形状,这种形状能够在培养皿中找到微小的干细胞,聚集并完成复制。

  虽然自我繁殖的生物技术前景令人担忧,但研究人员表示,这些机器人完全被限制在实验室中,是可生物降解的,很容易被消灭,并经过了美国联邦、州和机构各级伦理专家的审查。

  总编辑圈点

  瞧,这已经是Xenobots 3.0了。从去年诞生到现在,两年升级了两次,科学家的创新效率堪比互联网大厂。这种活体机器人能独立快速移动,现在还学会了自我繁殖。它们会自己出去寻找细胞,还能通过细胞组装复制自己。当然它们也不能繁殖得过于疯狂,否则也令人担忧。第三代机器人的这种能力,也叫人自然而然想到两个关键词:再生和修复。在人类医学上这种机器人也颇有大展拳脚的潜力。期待看到更多更新版本的它们。

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